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¿Cuánta agua tenemos en el mundo?

Jueves, 27 de Julio de 2023 Carlos Montero

A medida que la población mundial y sus necesidades agrícolas han crecido, también lo ha hecho la demanda de agua, lo que pone el suministro mundial de agua bajo el microscopio. Hace un siglo, el consumo de agua dulce era seis veces menor que en los tiempos modernos. Este aumento en la demanda y el uso ha resultado en un aumento de la presión sobre los recursos de agua dulce y un mayor agotamiento de los embalses.

Los datos de Chesca Kirkland utiliza información de Our World in Data, recogidos por Visual Capitalist, desglosa el suministro de agua y también las extracciones per cápita. Este último mide la cantidad de agua extraída tanto de aguas subterráneas como de fuentes de agua dulce para uso agrícola, industrial o doméstico.

¿Cuánta agua tenemos?

Mucha gente sabe que más del 70% de la superficie terrestre es agua. Eso es 326 millones de trillones de galones de agua, pero la humanidad todavía enfrenta un suministro limitado. ¿Porqué es eso?

Es que el 97% de esta agua es salina e impropia para el consumo. Del 3% restante de agua dulce, alrededor de dos tercios están encerrados  en forma de nieve, glaciares y casquetes polares. Mientras tanto, poco menos de un tercio del agua dulce se encuentra en recursos de agua subterránea que se agotan rápidamente .

Eso deja solo el 1% del agua dulce mundial como suministro "fácil" de la lluvia, así como de depósitos de agua dulce, incluidos ríos y lagos.

Retiros de agua per cápita

Cualquier mirada a un mapa mundial de ríos y lagos revelará que la distribución del agua dulce es muy desigual en las diferentes regiones del mundo.

Sin embargo, tanto los países desarrollados como los países en desarrollo requieren mucha agua para uso comercial y personal. El uso agrícola por sí solo representa aproximadamente el 70% del agua dulce disponible en el mundo.

Muchos de los países con las mayores extracciones de agua per cápita se encuentran en los áridos desiertos de Asia Central, incluido Turkmenistán, que ocupa el primer lugar con 5.753 metros cúbicos de extracciones anuales de agua por persona en 2005.

Y para los países en desarrollo con un alto uso de agua, desde Turkmenistán hasta Guyana , la mayoría de sus extracciones de agua son para la agricultura. Por ejemplo, se estima que el 95 % del agua disponible en Turkmenistán se destina a la agricultura.

Países desarrollados como Finlandia, Nueva Zelanda y Estados Unidos también extraen toneladas de agua, más de 1.000 metros cúbicos anuales por persona, pero sus usos son notablemente diferentes. En Estados Unidos , por ejemplo, el 41% de las extracciones de agua en 2015 se destinaron a generación termoeléctrica, mientras que el 37% se destinó a riego y ganadería. Para Finlandia, por otro lado, el 80% del agua se utilizó para la producción industrial.

Mientras tanto, la mayoría de los países con menores extracciones de agua per cápita se concentran en África. Incluyen países muy poblados, como Nigeria y Kenia , que extrajeron alrededor de 75 metros cúbicos de agua por persona en 2015 y 2010 respectivamente. Esto también pone de relieve los problemas de infraestructura y accesibilidad al agua del continente .

A lo largo de los años, han surgido varias iniciativas para mitigar la brecha de desigualdad del agua en el mundo.

Los esfuerzos incluyen promover prácticas de conservación del agua, invertir en sistemas de riego eficientes y mejorar la infraestructura del agua en las regiones más afectadas por la escasez.

Algunas naciones en climas áridos con acceso costero, como Arabia Saudita , también están convirtiendo el agua salada del océano en agua dulce a través de plantas de desalinización.

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