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El mundo es un desastre. Así que ¿por qué ahorrar para el futuro si puede que no haya uno?

Viernes, 20 de Mayo de 2022 Carlos Montero

En una época tumultuosa, muchos adultos menores de 35 años han dejado de ir a lo seguro. En lugar de depositar la mayor parte de su salario como solían hacerlo, están ahorrando menos, gastando más y persiguiendo proyectos apasionantes o carreras arriesgadas. Nimarta Narang, de 27 años, dijo que fue prudente en casi todo hasta finales del año pasado, cuando tuvo una epifanía: “No quiero pasarme la vida siendo tan cuidadosa y cautelosa”. Durante la mayor parte de la pandemia de coronavirus, no pudo viajar a Bangkok para ver a su familia. Cuando finalmente hizo la visita, le sorprendió lo mucho que se había perdido: el cumpleaños número 50 de su madre, el funeral de su abuela, el compromiso de su hermana, la barba de su padre que se estaba volviendo gris.

“Al regresar a los EE.UU., me di cuenta de que tenía que hacer las cosas de manera diferente”, dijo la Sra. Narang, editora literaria de la revista Brown Girl .

Una cosa que siempre había querido hacer era vivir en Nueva York. Empacó todo en su apartamento de Los Ángeles y se mudó en marzo. También adoptó un nuevo enfoque para sus finanzas. Antes de la pandemia, dijo, depositaba alrededor de $2,000 en su cuenta de ahorros cada mes. Ahora es la mitad de esa cantidad. El resto se destina a un apartamento más costoso ($600 más en alquiler mensual), salidas nocturnas con amigos y pequeñas indulgencias que antes se habría negado a sí misma.

“Quería usar mis ahorros para tener una experiencia de vida”, dijo. “Visitar mi hogar me hizo ver cuánta vida me había perdido”.

Ella no está sola. Un estudio reciente de Fidelity Investments encontró que el 45 por ciento de las personas de 18 a 35 años "no ven el sentido de ahorrar hasta que las cosas vuelvan a la normalidad". En ese mismo grupo de edad, el 55 por ciento dijo que había suspendido la planificación de la jubilación.

Para algunos, como la Sra. Narang, el aislamiento de la vida pandémica desencadenó la decisión de disfrutar el momento, al diablo con las consecuencias financieras. Para otros, la motivación proviene de las preocupaciones sobre el cambio climático, la invasión rusa de Ucrania, la inestabilidad política interna, la inflación galopante, los costos de vivienda por las nubes y un mercado de valores al revés.

Hannah Jones, una comediante de standup en Denver, dijo que solía ahorrar casi todos sus ingresos discrecionales. Era una habitual de una tienda de segunda mano que se negó a pagar una suscripción a Netflix. Ahora se ha convertido en lo que ella llama una "nihilista financiera", lo que significa que pone mucho menos en su cuenta de ahorros.

El estado inestable del mundo estaba en su mente. “No me voy a privar de algunas de las comodidades de la vida ahora por un futuro que parece que me lo pueden arrebatar en cualquier momento”, dijo.

En su stand-up, la Sra. Jones, de 27 años, tiene un chiste confiable: “No, no estoy ahorrando para la jubilación. Voy a gastar mi dinero ahora, mientras todavía tengamos una cadena de suministro”. Es una broma que cambia con los titulares. Algunas noches, en lugar de la "cadena de suministro", simplemente conecta la catástrofe del día.

El estado de ánimo anti-frugal es generalizado. Hannah Fuller, de 25 años, dijo que una vez le entusiasmó ahorrar para el futuro. Después de haber recibido ayuda financiera mientras asistía a una escuela secundaria y universidad privadas, era asidua en la administración de su dinero. Pero ahora, dijo, su forma de pensar ha cambiado. Comenzó cuando vivía en Portland, Oregon, donde creció, durante los incendios forestales de 2020.

“Al estar rodeado por el humo, realmente podías sentir el pesimismo”, dijo la Sra. Fuller, que trabaja para Farmers Market Coalition, una organización sin fines de lucro en Washington. "Sentía como si estuviéramos viviendo en 'The Martian', como si estuviéramos viviendo en una esclusa de aire, tratando de mantener el humo fuera de nuestro apartamento".

“Ir a estos lugares que visitaste de niño y verlos quemados hasta los cimientos hace que querer construir cosas nuevas sea muy difícil”, continuó.

Ahora la Sra. Fuller ha roto su viejo hábito de ordenar el artículo más barato en un menú. Incluso reservó entradas para un festival de música de verano en Barcelona. Y ante la explosión del mercado inmobiliario , ha decidido que ahorrar para comprar una vivienda no es algo de lo que se vaya a preocupar ahora mismo.

“Las casas son tan inasequibles”, dijo. “Ni siquiera sé si eso vale mi tiempo y energía”.

Algunos expertos dicen que la actitud de gastarlo ahora no es particular de los jóvenes de 2022. “Cada generación ha tenido una visión apocalíptica de sus vidas”, dijo Brad Klontz, psicólogo financiero en Boulder, Colorado. Durante la Gran Depresión, señaló, muchas personas perdieron su confianza en los bancos. En el apogeo de la Guerra Fría, el miedo a la guerra nuclear afectó la forma en que muchos jóvenes planeaban el futuro. Y durante la crisis financiera de 2008, ahorrar para una casa parecía inútil para muchos.

“No estamos programados para ahorrar”, dijo Klontz. “Estamos programados para consumir. Si tiene una visión emocionante del futuro, esas son las personas que ahorran agresivamente para la jubilación. Si tienes una visión apocalíptica del futuro, ¿por qué ahorrarías para ello? Por supuesto que no lo harías.

Fuente: The New York Times.

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