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Y si el virus gana

Miercoles, 01 de Julio de 2020 Carlos Montero

“Una segunda ola del coronavirus está en camino. Cuando llegue, nos faltará la voluntad para enfrentarlo. A pesar de todos los sacrificios de los últimos meses, es probable que el virus gane, o tal vez sería más exacto decir que ya lo ha hecho”, así iniciaba Yascha Mounk, un interesante artículo en The Atlantic, hace unos días. Mounk alerta sobre la insensatez de reabrir la economía de EE.UU. Cuando la epidemia está lejos de controlarse, y lo que es más interesante, da las medidas que actualmente se están haciendo de manera equivocada, y que en el futuro se aducirán como explicaciones de por qué ha ganado el virus en el país más poderoso del planeta. Veamos esos motivos:

En términos absolutos, Estados Unidos se ha visto más afectado que cualquier otro país. Alrededor de una cuarta parte de las muertes en todo el mundo se han registrado en estas costas. Y aunque el virus ya no crece a un ritmo exponencial, la amenaza que representa sigue siendo significativa: según un modelo de pronóstico de Morgan Stanley, el número de casos estadounidenses, si se mantienen las tendencias actuales, se duplicará aproximadamente en los próximos dos meses.

Pero ni el impacto de las protestas masivas sobre la brutalidad policial, ni el efecto de la reciente reapertura de gran parte del país, incluidos los casinos en Las Vegas, se reflejan en las últimas cifras. Puede llevar al menos 10 días para que las personas desarrollen síntomas y busquen una prueba, y para que los resultados sean agregados y difundidos por las autoridades de salud pública.

Aun así, la enfermedad comienza a retroceder lentamente de la atención del público. Después de meses de cobertura mediática dominante, el COVID-19 ha desaparecido en gran parte de las portadas de la mayoría de los periódicos nacionales. En encuestas recientes, el número de personas que están a favor de "reabrir la economía lo antes posible" en lugar de "quedarse en casa el tiempo que sea necesario" ha aumentado. Por lo tanto, tal vez no sea sorprendente que incluso los estados donde el número de nuevas infecciones se encuentra en su punto más alto continúen adelante con los planes para levantar muchas restricciones a las empresas y las reuniones masivas.

Cuando la primera ola de COVID-19 amenazaba con abrumar al sistema médico, en marzo, el miedo y la incertidumbre del público eran mucho más intensos de lo que son ahora. Pero había la esperanza de que alguna bala mágica pudiera rescatarnos de los peores estragos de la enfermedad.

En este momento, esas esperanzas parecen poco realistas. Después de meses de intensa investigación, todavía no existe un tratamiento efectivo para COVID-19. Una vacuna está, incluso si tenemos suerte, a muchos meses del despliegue. Debido a que el virus se está propagando especialmente rápido en partes del hemisferio sur, desde América Latina hasta África, el calor claramente no es impedimento para su diseminación.

Quizás lo más importante, es que es difícil ahora imaginar que alguien pueda reunir la voluntad política para imponer un bloqueo a gran escala por segunda vez. Como descubrió una encuesta en Pensilvania, casi nueve de cada 10 republicanos confiaron en "la información que escuchan sobre coronavirus de expertos médicos" en abril. Ahora solo uno de cada tres lo hace. Con la opinión pública más polarizada que hace unos meses, y las elecciones presidenciales que se avecinan, cualquier intento de lidiar con el resurgimiento del virus probablemente sea aún más casual, polémico e ineficaz de lo que fue la primera vez.

A medida que pase el tiempo, se escribirán muchos libros sobre por qué un país tan rico, poderoso y científicamente avanzado como Estados Unidos, fracasó tanto en hacer frente a una emergencia de salud pública que los expertos habían predicho durante muchos años. Como siempre es el caso, rápidamente surgirán explicaciones competitivas. Algunos se centrarán en la incompetencia de la administración Trump, mientras que otros llamarán la atención sobre la pérdida de capacidad estatal del país; algunos argumentarán que Estados Unidos es un caso atípico, mientras que otros pondrán su fracaso en el contexto de otros países, como Brasil y Rusia, a quienes también les está yendo mal.

No tengo la intención de ofrecer un primer borrador de la historia. Estamos demasiado cerca de los eventos para juzgar, con la cabeza fría, qué factores son los más responsables de ponernos en nuestra situación trágica actual. Pero me gustaría ofrecer una lista parcial de individuos e instituciones que, por central o periférica que sea su contribución al resultado final, nos han ayudado a meternos en este lío:

  • Si el virus gana, es porque la Organización Mundial de la Salud minimizó la amenaza durante demasiado tiempo.
  • Si el virus gana, es porque Donald Trump estaba más interesado en ocultar las malas noticias que podrían dañar la economía que en salvar vidas estadounidenses.
  • Si el virus gana, es porque los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, creados para hacer frente a este tipo de emergencias, han demostrado ser demasiado burocráticos e incompetentes para hacer su trabajo.
  • Si el virus gana, es porque la Casa Blanca ni siquiera intentó establecer un régimen de prueba y rastreo a nivel federal.

Aunque todavía no conocemos el efecto de los eventos más recientes en el curso de la pandemia, o lo que sucederá exactamente en las próximas semanas y meses, la lista de culpables probablemente será aún más larga.

Si el virus gana, también puede ser porque Derek Chauvin mantuvo su rodilla sobre el cuello de George Floyd durante ocho minutos y 46 segundos mientras Floyd suplicaba por su vida, desencadenando protestas que, por más justos que sean, podrían provocar infecciones masivas.

Si el virus gana, también puede deberse a que 1.200 expertos en salud pública ofuscaron el riesgo mortal de que estas protestas masivas representaran a los más vulnerables entre nosotros al declarar no solo (como sería razonable) que los apoyaron como ciudadanos, sino también (lo cual es muy inverosímil) que habían determinado, como científicos, que servirían activamente a "la salud pública nacional".

Si el virus gana, también puede deberse a que muchos estados se movieron para reabrir antes de controlar el ritmo de las infecciones.

Si el virus gana, también puede deberse a que la cámara de eco de los medios derechistas está comenzando a minimizar el riesgo que una segunda ola representa para los estadounidenses.

Si el virus gana, entonces, es porque las élites, los expertos y las instituciones estadounidenses no han cumplido, y siguen sin cumplir, la grave responsabilidad con la que se les ha confiado de una manera demasiado innumerable para enumerar.

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